ধান ক্ষেতে উপর মাঁচা দিয়ে লাউ চাষ, লাভবান হচ্ছেন কৃষকরা

ময়মনসিংহ প্রতিনিধি
ময়মনসিংহের হালুয়াঘাটে ধান ক্ষেতের উপর মাচা দিয়ে লাউ চাষে কৃষকদের আগ্রহ বাড়ছে দিন। গত কয়েক বছর ধরে ধান ক্ষেতের মাঝে আইল করে বাণিজ্যিকভাবে লাউ চাষ শুরু করেছেন কৃষকরা। এতে বেশ লাভবান হচ্ছেন বলেও জানিয়েছন কৃষকরা।

উপজেলা কৃষি অফিস সূত্রে জানা গেছে, গত বছরের তুলনায় এ বছর মাচার উপর লাউ চাষ প্রায় দ্বিগুণ। উপজেলার ১২ ইউনিয়নের প্রায় সবগুলোর কৃষক বাণিজ্যিকভাবে লাউ চাষ করছেন, তবে হালুয়াঘাটের পাহাড়ি সিমান্ত ৪নং ইউনিয়নের গোবরাকুরা গ্রামে সবচেয়ে বেশী, এবং অনেক সাফলতাও পাচ্ছেন। তাই ধান ক্ষেতের মাচায় লাউ চাষকারীর সংখ্যা প্রতি বছরই বৃদ্ধি পাচ্ছে।

সরেজমিন ঘুরে দেখা যায়, উপজেলার বিলডোরা, ধুরাইল, গোবরাকুরা ইউনিয়ন, অধিকাংশ মাঠেই লাউ চাষ করা হয়েছে।

এ বিষয়ে গোবরাকুরা ইউনিয়নের কৃষক আবুল কালাম বলেন, আমি মাত্র ৬০ শতক জমিতে ধান চাষ করি। গত ৫/৬ বছর যাবত ধান কাটার ১৫ থেকে ২০ দিন আগে ক্ষেতের ভিতরে আইল করে মাচার উপর লাউ চাষ শুরু করি। এতে আমি বেশ লাভবান হয়েছি।

তবে, কৃষি স্থানীয় অফিসের কেমন সহযোগীতা পাচ্ছেন? এমন প্রশ্নের জবাবে তিনি বলেন, কৃষি অফিসের লোক বছর খানেক পরে পরে খবর নিতে আসে। এছাড়া তাদের দেখা মিলে না।

এ বিষয়ে কৃষক শামীম মিয়া বলেন, মাচায় লাউ চাষ তুলনামূলক ব্যয়কম। এভাবে লাউ চাষ করলে ফলন বেশি পাওয়া যায়। তবে, ধান চাষে তেমন কোন ক্ষতি হয় না।

শামীম মিয়া আরও বলেন, ধান ক্ষেতে লাউ চাষে মাচা করতে বেশ খরচ হয়। তবে, সেচ, সার ও কীটনাশক অন্য ফসলের মতো প্রয়োগ করতে হয় না। ফলে গড় খরচ বেশি না হওয়ায় কৃষকরা লাউ চাষের দিকে বেশি ঝুঁকছেন।

এ বিষয়ে উপজেলা কৃষি কর্মকর্তা মাসুদুর রহমান বলেন, গত ৭/৮ থেকে আট বছর আগে কৃষকরা নিজ উদ্যোগে ধান কাটার ১৫/২০ দিন আগে ক্ষেতের ভিতরে আইল করে মাচার উপর লাউ চাষ শুরু করে। এই পদ্ধতিতে লাউ চাষ বেশ জনপ্রিয় হয়ে উঠেছে। বর্তমানে উপজেলার প্রায় ৫৫০ হেক্টর বেশি জমিতে লাউ চাষ করছে কৃষকরা।

এই পদ্ধতিতে চাষে চাষে কৃষি অফিসের সহযোগীতা পাচ্ছে না? এমন প্রশ্নের জবাবে এই কর্মকর্তা অভিযোগ অস্বীকার করে বলেন, আমাদের মাঠকর্মীরা খুব ভাল কাজ করছেন। যদি কেউ এমন অভিযোগ করে থাকে তাহলে তিনি না জেনেই অভিযোগ করেছেন।

তিনি আরও বলেন, কৃষকরা এই পদ্ধতিতে বাণিজ্যিকভাবে লাউ চাষ শুরু করেছেন। লালতীর ও হাজারী- মূলত এ দুই জাতের লাউ চাষ বেশি হচ্ছে।

Scroll Up